Vitalik Buterin é escritor e programador russo-canadense. Vitalik estava envolvido na comunidade Bitcoin desde 2011, co-fundando e escrevendo artigos para a revista Bitcoin. Mas ele é conhecido principalmente como o jovem-génio por detrás da Ethereum, a segunda plataforma de criptomoeda mais valorizada e reconhecida no mundo, atrás do Bitcoin. Vitalik tem apenas 23 anos e tem planos de longo prazo para sua criação.

Sua Infância:
Vitalik nasceu a 31 de janeiro de 1994 na cidade de Kolomna, Oblast de Moscou, Rússia. Viveu na Rússia até os 6 anos de idade, quando seus pais decidiram emigrar para o Canadá em busca de melhores oportunidades de emprego.

Ainda numa escola primária canadense, foi colocado num programa destinado a superdotados. Embora conseguir um lugar nesse programa significasse mais oportunidades de aprendizado, ele basicamente se separou abruptamente de seus amigos. Enquanto estava no programa, Vitalik rapidamente percebeu que seu conjunto particular de habilidades e talentos o tornava um tanto estranho para seus colegas e até para professores. Era naturalmente predisposto à matemática e à programação, possuía um interesse precoce e forte em economia e podia adicionar números de três dígitos em sua cabeça duas vezes mais rápido que um ser humano médio de sua idade.

Buterin sentia-se estranho em reuniões sociais e eventos extracurriculares. Como ele lembra, muitas pessoas falavam dele como se ele fosse algum tipo de gênio da matemática. Naquele momento, Vitalik começou perguntar-se porque não podia ser uma pessoa normal, com uma média de 75%, como toda a gente.

Diz-se também que teve alguma dificuldade em acostumar-se com um novo país e cultura, conseqüentemente mergulhou profundamente no processo de aprendizado e na Internet, onde moldou a maior parte de seus relacionamentos profissionais e pessoais. Passou quatro anos na Aberald School, uma escola particular de Toronto. Descreve o seu tempo por lá como alguns dos anos mais interessantes e produtivos de sua vida. A escola mudou sua percepção da educação, com sua atitude e resultados mudando drasticamente depois de lá começar a estudar . Foi em Aberald onde desenvolveu sua marca registrada de desejo de aprender, essencialmente tornando o aprendizado seu principal objetivo na vida. Sempre teve notas razoavelmente boas, mas por algum tempo sua prioridade era ganhar níveis extras jogando World of Warcraft, em vez de dedicar tempo e esforço nos deveres de casa. Jogava WoW desde os 13 anos, até que um dia em 2010, o personagem de Vitalik teve algumas propriedades alteradas devido a uma atualização da Blizzard. Ele chorou até dormir naquela noite, subseqüentemente percebendo o quão horríveis podem ser os serviços descentralizados e deixando o World of Warcraft completamente.

Vida de estudante
Talvez tenha a sido sua busca por uma nova paixão na vida que levou Vitalik ao mundo das criptomoedas. Ele ouviu falar do Bitcoin pela primeira através do seu pai, que tinha uma startup de software em 2013. Não entrou imediatamente. Além disso, ele inicialmente pensou que a criptomoeda falhará inevitavelmente, pois não tem valor intrínseco. No entanto, mais tarde, ele ouviu falar sobre isso algumas vezes mais e começou a desenvolver interesse. Como ele mesmo disse, se você ouvir algo duas vezes, pode ser uma boa ideia investir algum tempo e descobrir mais.

Já naquela época, Vitalik via tudo o que dizia respeito a regulamentação governamental ou controle corporativo como simplesmente maligno. A natureza descentralizada e incontrolável do Bitcoin atraiu o seu interesse. Embora a sua política sobre o bem e o mal tenha sido substancialmente atualizada desde então, Vitalik ainda está motivado pela sua convicção de que os poderosos têm poder demais em mãos.

Passou também o seu tempo em vários fóruns relacionados com Bitcoin, pesquisando. No começo, era apenas o elemento de criptomoeda que atraía a sua atenção, mas, à medida que se envolvia cada vez mais na comunidade, começou a entender o potencial praticamente ilimitado da tecnologia por detrás do Bitcoin.

Desejava ingressar formalmente nessa economia nova e experimental colocando em suas mãos alguns tokens, mas não tinha o poder de computação para minerá-los nem o dinheiro para comprar Bitcoins. Então, procurou trabalho pago em Bitcoins em vários fóruns e, finalmente, começou a escrever artigos para um blog, o que lhe rendeu cerca de cinco Bitcoins por artigo.

Através dos seus trabalhos e artigos no fórum, Vitalik esforçou-se para obter mais compreensão e experiência do Bitcoin, bem como obter alguma visibilidade na comunidade. Ao mesmo tempo, analisava todos os diferentes aspectos econômicos, tecnológicos e políticos da criptomoeda. Seus artigos atraíram a atenção de Mihai Alisie, um entusiasta do Bitcoin da Romênia, que levou os dois a se corresponderem activamente e, no final de 2011, co-fundarem a Bitcoin Magazine. Buterin assumiu o cargo de escritor principal da revista enquanto fazia outro trabalho de meio período como assistente de pesquisa do criptógrafo Ian Goldberg. Além disso, Vitalik fazia cinco cursos avançados na Universidade de Waterloo ao mesmo tempo. Em maio de 2013, viajou para San Jose, Califórnia, para participar de uma conferência relacionada com Bitcoin como representante da «Bitcoin Magazine». Foi a primeira vez que Buterin testemunhou a comunidade que aparecia em torno da criptomoeda de forma viva e emocionante, o que o convenceu de que este é realmente um projeto que vale a pena entrar. Mais tarde naquele ano, Vitalik abandonou a Universidade e gastou alguns dos Bitcoins que acumulou para viajar ao redor do mundo e conhecer pessoas que estavam tentando ampliar os recursos da rede Bitcoin e transformá-lo em uma versão maior e mais capaz de si mesma.

Durante as suas viagens, viu muitos projetos diferentes relacionados com Bitcoin, desde as pequenas lojas em New Hampshire e restaurantes em Berlim aceitando Bitcoins até os caixas eletrônicos Bitcoin em pequenas comunidades ao redor do mundo. No entanto, todos ainda estavam focados principalmente em como melhorar e promover a função do Bitcoin como dinheiro.

Em outubro de 2013, visitou Israel, onde conheceu pessoas por detrás dos projetos chamados ‘CovertCoins’ e ‘MasterCoin’. Esses projetos estavam a explorar o uso do Blockchain para várias outras aplicações, ou seja, emitindo tokens no topo do Bitcoin, permitindo que os usuários usassem contratos financeiros e assim por diante. Embora ainda usassem a Blockchain Bitcoin subjacente, estavam a atribuir novas propriedades às transações do Bitcoin. Depois de examinar os protocolos que esses projetos usavam, Vitalik percebeu que que os protocolos estavam a substituir todas as suas funcionalidades por uma linguagem de programação completa de Turing. Na ciência da computação, uma linguagem de programação completa de Turing é algo que permite que um computador resolva qualquer problema em particular, dado o algoritmo apropriado e as quantidades necessárias de tempo e memória. Inicialmente, apresentou sua ideia aos projetos já existentes, mas todos lhe disseram que, apesar de ser uma ideia interessante, ainda não era o momento certo para executar grandes coisas. Então, ele decidiu fazer isso sozinho.

Ethereum
No final de 2013, Vitalik Buterin descreveu sua idéia num white paper, que enviou a alguns dos seus amigos, que por sua vez a enviaram a ainda mais. Como resultado, cerca de 30 pessoas procuraram Vitalik para discutir o conceito. Ele estava esperando críticas críticas e pessoas apontando erros críticos no conceito, mas isso nunca aconteceu. Mesmo assim, o conceito de Ethereum ainda era muito sobre a moeda. A idéia mudou e moldou-se ao longo do tempo, durante reuniões e discussões com as pessoas a bordo. Uma vez que eles tinham a linguagem de programação, estavam apenas a inventar novas maneiras de usá-la toda semana. Até ao final de janeiro de 2014, a equipe percebeu que é relativamente fácil criar um armazenamento de arquivos descentralizado, e conceitos como o registro de nomes podem ser trazidos à vida com apenas algumas linhas de código. À medida que esses casos de uso se acumulavam, eles lentamente mudaram a idéia de Vitalik e gradualmente a transformaram no que é o Ethereum hoje.

O projeto foi anunciado publicamente em janeiro de 2014, com a equipe principal composta por Vitalik Buterin, Mihai Alisie, Anthony Di Iorio, Charles Hoskinson, Joe Lubin e Gavin Wood. Buterin também apresentou o Ethereum no palco numa conferência Bitcoin em Miami e, poucos meses depois, a equipe decidiu realizar uma venda em massa de Ether, o token nativo da rede, para financiar o desenvolvimento. Na mesma época, o próprio Vitalik recebeu a bolsa da Thiel Fellowship no valor de 100.000 dólares.

Por meio do crowdsale, durante o qual o Ether foi vendido por Bitcoins, a equipe levantou mais de 31.000 BTC da comunidade de criptomoedas, que totalizavam cerca de US $ 18 milhões na época. No entanto, durante o crowdsale, o Bitcoin foi negociado a cerca de US $ 650, mas logo após seu preço despencar, a equipe teve que enfrentar uma perda totalmente evitável de milhões de dólares. No entanto, com o dinheiro arrecadado, a equipe da Ethereum estabeleceu a Ethereum Foundation, uma organização sem fins lucrativos com sede na Suíça, encarregada de supervisionar o desenvolvimento do software de código aberto da Ethereum.

Apesar de alguma turbulência, a campanha de crowdfunding da Ethereum foi a terceira mais bem-sucedida até o momento e conquistou cobertura da plataforma em muitas publicações financeiras importantes, incluindo o The Wall Street Journal.

Antes do lançamento oficial da rede, a Fundação desenvolveu e testou vários protótipos da plataforma Ethereum. Além de criar aplicativos descentralizados e vários outros usos, a plataforma Ethereum permite que os usuários configurem e executem DAOs – Organizações Autônomas Descentralizadas. São basicamente entidades inteiras de longa duração que mantêm ativos digitais e os usam de várias maneiras, de acordo com um conjunto bastante complexo de regras predefinidas. Essas regras são definidas em contratos inteligentes escritos por uma pessoa ou um grupo de pessoas.

Buterin na Rússia
O conceito básico de criptomoeda – sua natureza descentralizada e incontrolável – é um tanto rebelde e antiestabelecimento, que sempre tende a influenciar os russos. Além disso, a Rússia abriga um grande número de pessoas alfabetizadas em informática, sendo o próprio Buterin o principal exemplo, apesar de ele ter se mudado com apenas seis anos de idade. Todos esses fatores fazem dele uma pessoa extremamente importante e bem vista na Rússia.

Em agosto de 2017, mais de 5.000 pessoas se reuniram em Skolkovo para o discurso de Vitalik. Entre outras coisas, ele mencionou que a Rússia está entre os três principais estados quando se trata de pesquisa e teste de tecnologias Blockchain, ao lado de Inglaterra e Singapura. Vitalik também mencionou que o presidente russo Vladimir Putin está ciente da Blockchain, dizendo que isso significa que o entusiasmo em torno da tecnologia está no auge. Buterin encontrou-se com Putin durante a sua visita, com alguns meios de comunicação afirmando que essa reunião era uma das condições de Vitalik para a viagem. Durante a reunião, Buterin descreveu as oportunidades de uso das tecnologias que desenvolveu na Rússia, e o Presidente aparentemente apoiou essa ideia. Foi relatado anteriormente que Putin está extremamente interessado na idéia de economia digital e que a Rússia está atualmente a investigar oportunidades relacionadas com a Blockchain para rastreamento digital de mercadorias, identificação pessoal e proteção dos direitos do proprietário digital.

Fonte: Cointelegraph